Maltitol, Pemanis Tapi Bukan Gula 

Maltitol adalah alkohol gula, sejenis karbohidrat yang bukan gula atau alkohol. Alkohol gula ditemukan secara alami di beberapa buah dan sayuran. Mereka juga dapat diproduksi secara komersial untuk digunakan sebagai bahan untuk berbagai makanan dan minuman yang biasa kita konsumsi.

Maltitol biasanya diproduksi daripada digunakan dalam bentuk aslinya. Mereka manis, tapi tidak semanis gula, dan memiliki hampir setengah kalori. Mereka biasanya digunakan untuk:

  1. Makanan yang dipanggang
  2. Permen
  3. Makanan manis lainnya

Maltitol juga dapat ditemukan di beberapa obat. Selain menambahkan rasa manis sebagai pengganti gula, maltitol dan alkohol gula lainnya membantu menjaga kelembaban makanan, dan membantu mencegah kecoklatan. Saat Anda memeriksa label, ketahuilah bahwa maltitol juga mungkin terdaftar sebagai sorbitol atau xylitol. Kadang-kadang bahkan terdaftar hanya sebagai alkohol gula, karena termasuk dalam kategori ini.

Seperti gula, maltitol adalah karbohidrat yang mengandung kalori. Tubuh Anda tidak menyerap semua kalori dalam maltitol, tetapi masih menyediakan sekitar 2 hingga 3 kalori per gram, dibandingkan dengan empat kalori per gram gula. Karena maltitol adalah karbohidrat dan memiliki kalori, maltitol juga mempengaruhi glukosa darah Anda.

Sirup maltitol memiliki indeks glikemik 52, yang mendekati gula meja di 60. Indeks glikemik adalah ukuran efek makanan pada peningkatan kadar glukosa darah Anda. Bentuk bubuk memiliki indeks glikemik 35, yang masih lebih tinggi dari kebanyakan gula alkohol lainnya dan lebih tinggi dari semua pemanis buatan.

Meskipun maltitol memiliki beberapa kekurangan dengan gula, maltitol memberikan beberapa manfaat yang patut diperhatikan. Manfaatnya antara lain:

  • Pengurangan kalori

Jika Anda menukar maltitol dengan gula dalam jumlah yang sama, Anda akan mengalami sedikit defisit kalori. Jika Anda adalah orang yang biasanya mengkonsumsi banyak kalori dari gula setiap hari, peningkatan defisit kalori mungkin bermanfaat. Selain itu, hal ini dapat membantu Anda untuk menghilangkan gula sepenuhnya jika Anda secara bertahap mengurangi jumlah yang Anda gunakan.

  •  Kesehatan gigi

Maltitol mungkin lebih baik untuk gigi Anda daripada gula. Para peneliti telah mempelajari penggunaan produk maltitol pada kesehatan gigi dengan beberapa temuan positif. Maltitol dapat memberikan manfaat kesehatan dan gigi tertentu bagi sebagian orang, tetapi penelitian telah memberikan hasil yang beragam tentang manfaat menggunakan pemanis ini.

Beberapa orang yang mengonsumsi maltitol, terutama dalam jumlah banyak, dapat mengalami gas usus dan kram. Orang lain bahkan mungkin mengalami kram dan diare yang lebih parah. Jika Anda memutuskan untuk makan atau minum produk dengan maltitol, mulailah dengan jumlah kecil pada awalnya untuk melihat bagaimana tubuh Anda bereaksi. Jika Anda melihat efek samping atau khawatir Anda mungkin sensitif terhadap maltitol, perhatikan di mana dan kapan Anda memakannya.

Jika Anda mengalami gejala yang parah, cobalah alternatif maltitol atau bicarakan dengan dokter Anda tentang gejala pencernaan Anda untuk menyingkirkan masalah lain yang mungkin Anda alami.